番茄---狐狸的果实

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番茄又名西红柿。西红柿的根系发达,分布广而深,发根力很强,茎部也易生不定根,移栽容易,亦可行扦插繁殖。最早生长在南美洲,因为色彩娇艳,人们对它十分警惕,视为“狐狸的果实”,又称狼桃,只供观赏,不敢品尝,后来一个画家,在画西红柿的时候,饥渴难耐,实在忍不住才吃了一个,从此以后西红柿才进入到餐桌之上,西方人叫做番茄,传入中国之后,因为跟我国的柿子外形相似,所以我们称之为“西红柿“,而今它却是人们日常生活中不可缺少的美味佳品。

番茄里头的成分,现在对人体有帮助的就是番茄红素,也就是让番茄变得红彤彤的色素。番茄红素是类胡萝卜素的一种,还有一种有名的类胡萝卜素就是β胡萝卜素,也就是胡萝卜中主要的营养成分之一。

番茄红素最引人注目的功能,就是抗氧化作用。可果美株式会社蔬菜研究所稻雄部长介绍说,人的活动会产生活性氧,这导致了寿命的缩短。比如说经常做运动的职业运动员,要比一般平常不做运动的人寿命要短六到七年,最主要理由之一,就是过多的活性氧对人体的影响。与普通氧相比,活性氧对物体有更强的氧化能力。即使在平常生活中,进入体内的氧中也有2-3%会转化为活性氧。

通常,活性氧会攻击侵进体内的细菌等异物、促进体内的酶反应等,对我们的身体来说是不可或缺的。但是,活性氧现在之所以引起如此大的关注是由于我们处在这样一个大背景下:精神压力、吸烟、饮酒、废气、紫外线、电磁波、放射线等诸多现代生活因素导致了活性氧在不断增加。活性氧在人体里起不良作用,终极会导致各种癌症、心脑疾病、身心疾病等生活习惯病。

一般人都以为维他命E对消除活性氧是很有作用的,可是实际上经过研究,发现番茄红素消除活性氧的能力是维他命E的100倍,胡萝卜素则是维他命E的50倍左右。

番茄味甘、酸,性凉,微寒。能清热止渴,养阴,凉血,归肝、胃、肺经。具有生津止渴,健胃消食,清热解毒,凉血平肝,补血养血和增进食欲的功效。

适宜于热性病发热、口渴、食欲不振、习惯性牙龈出血、贫血、头晕、心悸、高血压、急慢性肝炎、急慢性肾炎、夜盲症和近视眼者食用。

注:急性肠炎、菌痢及溃疡活动期病人不宜食用。

 

番茄红素具有很强的抗氧化活性,实际上,番茄红素的名称是来源于番茄。番茄是番茄红素最丰富的食物来源。番茄红素有以下药理作用:

第一、抗衰老

番茄红素不仅仅是当今工业上重要的天然食品着色剂,更为重要的是它是很强的抗氧化剂。给人体补充番茄红素,可以帮助身体抵抗各种因自由基引起的退化老化性疾病。

第二、降低心血管疾病

自由基造成的退化效应,是心血管疾病的头号元凶。一旦产生血液中脂质过氧化连锁反应,使脂肪酸产生聚合作用。当这些大分子的脂质聚合物沉积在血管壁时,便会使血管发生硬化和阻塞。在欧洲的多家医学研究中心所做的临床试验显示,番茄红素由于其很强的抗氧化作用,可以有效地减轻和预防心血管疾病,降心血管疾病的危险性。

第三、防癌抗癌

番茄红素通过有效清除体内的自由基,预防和修复细胞损伤,抑制DNA的氧化,从而降低癌症的发生率。番茄红素还具有细胞生长调控和细胞间信息感应等生化作用。它能诱导细胞连接通讯,保证细胞间正常生长控制信号的传递,调控肿瘤细胞增殖,起到抗癌防癌作用。研究表明,番茄红素能够有效预防前列腺癌、消化道癌、肝癌、肺癌、乳腺癌、膀胱癌、子宫癌、皮肤癌等。