男性性激素巅峰及衮退

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性激素(荷尔蒙)在性及生殖功能中扮演著极重要的角色,但文化、社会、个人经验及心理因素,也有一定程度的影响力
性激素(荷尔蒙)
是性与生殖的衰退老化过程中的重要角色,除了性激素的制造分泌减少,其生理功能与效率,可用细胞感受性激素刺激能力、迴馈机转,代偿作用及代谢能力等方面的政变、减低、变弱、缓慢因应…,来做不同的解释。
临床上,男性中老年以後出现性功能障碍,男性激素下降的情况特别明显,故男性激素及其代谢物亦可做为性功能障碍之例行检查和治疗的指标。正常状况下,无论男女,从一出生便受到内分泌轴及其所衍生,正面和负面回馈机制的约束或节制。
青春期阶段,脑垂体对血液中性荷尔蒙(如男女性激素)的负面回馈机制变得较不敏感,致使脑垂体前叶产生更多的生殖腺促进激素(FSH,LH),以刺激间质细胞与卵巢细胞制造分泌更多的性激素,直到过多的男性激素影响下视丘减少产制黄体促进激素释出因子(LH-RH)为止。然後所制造分泌量多的性激素可刺激强化第二性徵(声音低沈或尖细,肌肉形成加速、腹部油脂堆积、体毛生长、生殖器增长或增大),提振性原欲、性能力与性活跃倾向 ,逐渐进入性与生殖生理的高峰期。
旺盛的男性生理活力自青春期可持续至25-30岁之间,随著人体衰退,产制男性激素之细胞功能及数目均减低,对生殖腺促进激素的反应也变弱。
女性於45-50岁,卵巢对滤泡促进素(FSH)与黄体生成素(LH)反应变差,动情素的制造明显下降,黄体素与睾固酮的分泌也减少,而生殖腺促进激素(FSH,LH)缓慢攀升,由末端动情素与黄体素所产生之回馈机制渐褪色。肾上腺主导之黄体化促进激素(LH)的大量释出较不频繁。这一切老化现象的背後,除了生理的自然衰微,也与遗传、文化、人文社会及行为环境等因素有关,尤其受到个人自我忧虑或缺乏信心、同侪的奚落打击、所遇专业人员的偏见或禁忌、以及老伴的关注程度影响。
性激素的角色
性激素(荷尔蒙)随年龄消长,一旦年过2、30岁巅峰期即持平,而後呈下降、减弱的趋势。只看性激素的制造分泌,则40岁左右可视为男性激素的分水岭,通常45-50岁左右男性激素(睾固酮)的制造分泌开始明显而有意义地缓慢退降,影响到血中浓度的维持,50岁左右则锐减,但通常仍能维持在生理范围内,之後持续下降,但不致有明显落差。
女性激素通常在停经前变化不大,停经後才有钜大变化。另外,与性、生殖相关的神经内分泌亦有不少指标随著年龄变化,包括曾被强调是性与生殖老化最重要指标之一的去氢上皮男性脂酮(简称DHEA)。 DHEA是一种在人体内大量产制且与年龄攸关的老化相关激素,在30岁前後达到巅峰,之後便逐渐走下坡。女性自45—50岁DHEA分泌开始缓慢下降,通常至50岁出头已明显减少,但通常稍可维持於生理范围之内。DHEA曾被宣传为抗老防衰圣品,但终究因客观实证不足,且在短时间不易呈现戏剧性神效而难成气候。
性激素的代谢影响
伴随性激素制造分泌的减少,相关的代谢也缓和下来,有增加或延长维持性激素在体内的功能意义---当然须同时考虑伴随有肾功能全身老化或衰退情况,因肾功能之老化或衰退,会减少性激素廓清,维持性激素的浓度。约有1/4的人在70岁以前并未出现明显的肾功能老化,70岁以後则全部出现明显的肾功能退化,所以,虽然男性激素制造分泌衰退,但性激素在体内的减少比预期要慢得多(尤其是男性激素),甚至某些老年人体内产制之男性激素并不比年轻人逊色,是少数高龄者仍可维持不错的性能力与性活力之重要基础。
性反应周期
若依马斯特之性反应周期来看,男性随年龄之老化变化,比起女性随年龄之老化呈明显之细微变化,要来得粗化些。性生殖与性功能生理的老化首先要先区分性原欲及性能力。性原欲是驱使人从事性行为的情感认知过程,包含性渴望、性幻想及性享受,性能力则是对内外性刺激的生理反应能力,一般是指在排除心理因素影响下的血管充血反应能力。性反应周期包含性欲望期、性激动期或兴奋期、性高原期、性高潮期及性恢复期或缓解期等,各有各的衰退老化特徵。
性欲望期常以性幻想、性交欲望或性欲念、性梦、性期待、性兴趣等来呈现,并不一定有客观的生理标准,即使力不从心但性欲望不一定弱化,在某些情况下,可能有更强的性欲念或期待,只是受认知态度、心情、健康状态、机会或性伴侣方便性所影响。在性激动期,男性性器充血勃起,泄殖道湿润、心跳、呼吸及血压加速变化,女性则性器充血变大、阴道湿润、乳房挺起,呼吸及血压加速变化,此阶段受到许多神经、内分泌与血管等作用物质的高度影响。老化时局部充血激动反应会随年龄减弱,男性需要更长的时间才能勃起,硬度也下降,与腹壁形成的夹角从年轻时的45度变成90度,这一系列衰退变化与男性荷尔蒙相关,但并非绝对。
男女性激动期的肌张力亦随年龄减弱,局部分泌润滑反应也变缓慢。
在具备足够性欲望的情况下,女性性激动期通常时间稍长,男性则短得多,很快进入高原期。高原期时,性激动反应高度持续,性压力渐加温,老化时,就性反应来看,男性年龄因素影响较小,女性高原期长,影响亦较大,可能不易到达高潮期。高潮期时,达到性快感的最高点,时间短暂,伴随性生殖器官的规律性挛缩、心脏血管与呼吸变化,最後性压力解除。男性精液由精囊推送到尿道根部,再因尿道根部的肌肉收缩而射出。年轻人射精为两段式,老化後则趋向一段式,射精强度及频度随年龄减弱,唯一的好处是较不会像年轻人易发生早发性射精。
恢复期或缓解期时,血液又远流离性器,重回原休息状态,若有历经高潮,则缓解期时会全身放松,使人感觉一种舒适与满足感,若未达高潮,缓解期会有2—6小时的激动和不安。在历经高潮之後,男性会有不反应期(女性则无),从几分钟到数小时不等,老化时通常时间延长,射精後即刻发生阴茎软化,不反应期的个别差异很大,最长可持续数天之久。男性射精时,前列腺液的分泌量随老化而减少。前列腺良性增生除了造成排尿障碍,也使罹患泌尿道感染的机率增加。男性前列腺增生的盛行率随著年龄增加愈来愈高,这究竟是老化或疾病仍有争议,但对男性生殖与功能生理有一定的影响。临床上,夜间阴茎膨胀试验(NPT)亦有明显的退化徵兆,另外性激动和性高潮时出现的其他反应如血压上升及皮电反应等,也随著老化而褪色。
时间节律性之影响
性激素的分泌亦一如身体大部分健康生理变项,有著时间差的节律性存在,早上6到8时为一天中的巅峰,一年中则以秋季最高。当男性激素分泌随著年龄减少时,每天及季节巅峰值也可能减低。这种变化在动物比人类更明显。女性激素分泌的周期变化则为人所熟知,例如月经,不只与性、生殖密切相关,亦与整个宇宙天体的大环境相关。
至於女性激素的日问变化与季节变化则不太明显。一切复杂而牵涉多方的性与生殖能力与活力之老化,仅其中一小部分可归类於性激素之制造或分泌释出减少,其他须由身体其他生理功能影响来解读,也仍有许多未知或不完全了解的因素参杂其中,有待进一步的发掘。